Палеокружок

  • Full Screen
  • Wide Screen
  • Narrow Screen
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size

НА ДРЕВНЕЙ ЗЕМЛЕ ПАХЛО ТУХЛЫМИ ЯЙЦАМИ

E-mail Печать

 

Цилиндрические Gunflintia, поглощаемые бактериями в виде палочек и шариков (здесь и ниже изображения авторов работы).

«Кто прибежит последним, тот тухлое яйцо!» — кричат порой дети. В случае с Землёй верно обратное: планета источала смрад как раз в начале своей истории. 


Мартин Бразьер из Оксфордского университета (Великобритания) и его коллеги обнаружили ископаемые следы микроорганизмов, которые любили перекусить другими микробами. Этот образ жизни называется гетеротрофным, он подразумевает, что организмы не способны к самостоятельному производству органических питательных веществ, поэтому им приходится «утилизировать» другие формы жизни. Их противоположностью являются автотрофы (например, растения), которые умеют синтезировать всё, что им нужно, из солнечных лучей и неорганических веществ. 


Учёные предполагают, что одни организмы едят других очень долго — около 3,5 млрд лет. Новое исследование посвящено тому, что происходило около 1,9 млрд лет назад. Его авторы утверждают, что им впервые удалось выяснить, как это было и кто кого ел. «Собственно говоря, мы и сейчас являемся кормовой базой для тех же самых бактерий, источающих характерный запах засорившегося туалета, то есть сероводород», — подчёркивает г-н Бразьер. 

Мартин Бразьер и его коллеги проанализировали ископаемые бактерии под названием Gunflintia. Размер этих существ — от 3 до 15 мкм (сравните: диаметр игольного ушка равен 1 230 мкм). По сравнению с другими бактериальными окаменелостями цилиндрическая оболочка Gunflintia чаще бывает продырявлена, намекая на то, что кто-то её с аппетитом «кусал». 

Другой зацепкой стало обнаружение того, что некоторые сегменты оболочки Gunflintia замещены сернистым железом — продуктом жизнедеятельности определённых гетеротрофных бактерий, которые дышат солями серной кислоты и производят сульфиды. Эти бактерии возникли 3,5 млрд лет назад. 

Поглотители сульфатов вряд ли были единственными хищниками древнего мира. В останках Gunflintia обнаружены также скопления палочковидных и шарообразных бактерий размером 1 мкм, которые могли умереть в процессе поедания более крупных микроорганизмов. 

Ганфлинтский черт, где были найдены останки бактерий.


Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences

Подготовлено по материалам LiveScience.

http://compulenta.computerra.ru/zemlya/paleontologiya/10006603/